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Aix-en-Provence, Provence by excellence

Il y a tellement de villes à découvrir en Provence. En 3 ans et de nombreux voyages dans cette belle région de France, je n’ai jamais cessé d’être surprise.

Récemment, je suis tombée amoureuse d’Aix-en-Provence où j’étais avant tout venu pour découvrir la marque de produits de beauté Bastide. J’ai eu le privilège d’être invitée dans la sublime maison – ou devrais-je dire « Bastide » provençale du fondateur de la marque Frédéric Fekkaï qui n’est autre que le célèbre coiffeur du « gotha » américain à l’occasion de la cueillette des olives. J’en ai donc profité pour passer un week-end à explorer la ville.

J’ai marché dans les rues et places animées, photographié de jolies fontaines, visité des hôtels particuliers datant du siècle dernier et admiré les couleurs que Cézanne aimait peindre sans se lasser. Je vais donc partager ici mes « adresses coup de cœur » dans cette ville accueillante en toute saison.

There are so many cities to discover in Provence. In 3 years and many trips in this beautiful region of France, I never stopped being surprised.

Recently, I fell in love with Aix-en-Provence where I was first and foremost to discover the Bastide beauty brand. Invited in the sublime house – or should I say “Provencal Bastide” – of the Founder of the brand Frédéric Fekkaï who is none other than the famous hairdresser of the American “gotha” on the occasion of the olive picking season, I took the opportunity to spend a weekend exploring the city.

I walked the charming streets and squares, photographed pretty fountains, visited mansions dating back to the last century and admired the colors that Cezanne liked to paint tirelessly. I will share my favorite addresses here in this welcoming city in every season.

Découvrir Bastide, produits de beauté et d’art de vivre qui célèbre Aix-en-Provence et ses artisans

La journée a commencé par la cueillette d’olives au sein du domaine Bastide. L’idée était de nous plonger dans l’univers de cette marque de 25 ans basée à Aix-en-Provence et de découvrir sa philosophie. Bastide, c’est une beauté et un bien-être qui puise sa quintessence dans la simplicité telles que l’eau, les plantes, la lumière, et les senteurs. C’est un retour aux sources dans le respect de la tradition des artisans et des produits utilisés. Ainsi, les produits ne sont jamais testés sur les animaux et sont sans risque pour la santé.

J’adore la bougie figue d’été. Ce que j’aime, ce n’est pas seulement le parfum mais aussi le verre qui a été soufflé à la bouche et que l’on peut recycler pour y mettre mes pinceaux de maquillage par exemple.

J’ai également découvert l’ambre d’or pot-pourri crystals qui est un véritable petit trésor qui insuffle des ondes de bien-être et d’apaisement. Le parfum d’ambre de ces jolies pierres dorées embaume toutes les maisons d’une odeur de balade au milieu des cyprès.

En tous cas, cette journée a été une véritable pause dans le temps et avoir pu découvrir l’authenticité de cette Maison, ainsi que l’attachement des fondateurs et des partenaires artisans à des valeurs traditionnelles a été un grand moment de bonheur.

Visiter l’un des plus beaux musées, le musée Granet

Parmi plus de 12 000 œuvres et chefs-d’œuvre, le Musée Granet présente des collections incroyables allant des œuvres de l’école de Fontainebleau, dont des tableaux des grands maîtres nordiques tels que Rubens ou Rembrandt mais aussi le célèbre œuvre grand format d’Ingres « Jupiter et Thétis ». Une place particulière est réservée à Paul Cézanne, avec dix tableaux dont les versions monumentales des Grandes Baigneuses ainsi que le portrait de son grand ami Zola. Alberto Giacometti, Pablo Picasso, Fernand Léger, Piet Mondrian, Paul Klee, Giorgio Morandi, Nicolas de Staël, ou encore Tal Coat sont également présentées. Fans de sculpture et d’archéologie seront très certainement passionnées par les surprises que Le Musée Granet leur réserve.

Admirer des œuvres d’art dans l’un des plus beaux hôtels particuliers de la ville, l’Hôtel de Caumont

L’Hôtel de Caumont centre d’art est l’un des plus beaux hôtels particuliers de la ville. D’influence parisienne, il restitue l’esthétique caractéristique du XVIIIe siècle en plein cœur du quartier Mazarin. Le jardin à la française (cadre idyllique pour déjeuner ou goûter) et le salon de musique ont un charme tel que l’on y resterait des heures. Tout au long de l’année, l’Hôtel de Caumont accueille d’importantes expositions dédiées aux grands maîtres de l’histoire de l’art du XIVe au XIXe siècle.

Un film consacré à la vie du peintre aixois Paul Cézanne y est diffusé. Le film “Cézanne au pays d’Aix” se veut un hommage à l’amour de l’artiste pour sa région natale, tout en évoquant certains moments forts de sa vie, notamment son amitié de jeunesse avec Zola et Renoir.

Nous n’avons malheureusement pas eu le temps de visiter l’atelier de Cézanne car il était un peu à l’extérieur de la ville.

Flâner dans la vieille ville

Parcourir les jolies petites rues d’Aix-en-Provence pour faire les boutiques est un véritable plaisir ! Mode, décoration, luxe, gourmandises, entre dernières tendances et artisanat chacun y trouvera son bonheur.

Déguster une cuisine aux accents provençaux & méditerranéens chez Côté Cour

Nous avons découvert ce restaurant à la fois chaleureux, chic et contemporaine grâce aux bons conseils de Maxime Double, propriétaire de la Maison de vins Baron Maxime.

Dès que nous avons passé la porte de Côté Cour, j’ai eu un coup de cœur pour son jardin d’hiver, sa décoration volupteuse et raffinée. Que ce soit pour un repas en couple, entre amis ou d’affaires, l’alliance de la sobriété et du baroque se marient parfaitement pour accueillir les amoureux d’une cuisine que l’on découvre explosive et créative, aux accents provençaux et méditerranéens. Derrière cette cuisine se cache le talentueux Chef Ronan Kernen, rendu célèbre pour sa prestation au concours culinaire top chef 2011.

Parmi les mets proposés, je suis tombée amoureuse des saveurs du foie gras grillé façon pot-au-feu / truffe et du filet de lotte / crevettes grises. Quand à mon compagnon, il était également ravi de son choix pour l’œuf fermier mollet / truffe et le cochon de lait croustillant. Concernant le dessert, j’ai voulu tester la mousse au chocolat chaude mais je dois avouer que je la préfère classique ! Nous avons quitté les lieux en ayant passé une belle soirée au sein d’un lieu au charme vivant, nos papilles étaient encore en ébullition et nos yeux enchantés. Côté Cour a des menus aux tarifs très raisonnables pour la qualité des plats proposés (47 et 75 euros). Il n’y aucune raison de se priver de cette belle découverte culinaire si vous êtes de passage à Aix-en-Provence.

Se détendre aux Thermes Sextius

Les Thermes Sextius se trouvent au cœur de la ville, à l’emplacement même où le Consul romain Caïus Sextius fonda les thermes d’Aquae Sextiae, en 122 avant J.C. À cette époque, les eaux chaudes oligométalliques, peu salées et faiblement minéralisées, étaient utilisées pour traiter les troubles veineux, les rhumatismes articulaires… Deux millénaires plus tard, c’est un temple du bien-être, baigné d’une atmosphère chic, lumineuse et apaisante. Les Thermes vous accueillent pour la journée, pour un week-end, pour un séjour : gommages, modelages, massages, enveloppements d’argile chaude, jets, aquagym, sauna, hammam, esthétique…

Faire une pause sur le célèbre cours Mirabeau

Le cours Mirabeau est devenu un des lieux incontournables d’Aix-en-Provence. C’est l’un des endroits les plus fréquentés et animés de la ville. Pour le café du matin en terrasse tout en regardant la ville s’éveiller, le déjeuner à l’ombre des platanes ou « l’happy hour » au coucher du soleil, il est toujours agréable d’y flâner.

Je dois dire que j’ai passé un excellent week-end dans cette ville que je ne connaissais pas. La prochaine fois, je m’échapperai de la ville pour faire des randonnées en suivant les pas de Cézanne mais aussi pour découvrir les vins de la région notamment ceux du Château La Coste.

Discover Bastide, beauty products and lifestyle that celebrates Aix-en-Provence and its craftsmen

The day began with the picking of olives in the Bastide domain. The idea was to immerse ourselves in the world of this 25-year-old brand based in Aix-en-Provence and discover its philosophy. Bastide is a beauty and well-being that draws its quintessence in simplicity such as water, plants, light, and scents. It is a homecoming in respect of the tradition of craftsmen and products used. Thus, the products are never tested on animals and are safe for health.

I love the summer fig candle. What I like is not only the perfume but also the glass that has been blown to the mouth and can be recycled to put my makeup brushes for example.

I also discovered gold amber pot-pourri crystals which is a real little treasure that breathes waves of well-being and appeasement. The amber scent of these pretty golden stones wafts all the houses with a smell of stroll in the middle of the cypresses.

In any case, this day was a real break in time and having discovered the authenticity of this House, as well as the attachment of the founders and craftsmen partners to traditional values ​​was a great moment of happiness.

Visit one of the most beautiful museums, the Granet Museum

Among more than 12,000 works and masterpieces, the Musée Granet presents incredible collections ranging from works by the Fontainebleau School, including paintings by the great Nordic masters such as Rubens and Rembrandt, as well as the famous large-scale painting by Ingres ‘Jupiter and Thetis’. Ten paintings by Paul Cézanne including the monumental versions of the ‘Grandes Baigneuses’ and the portrait of his friend Zola. Alberto Giacometti, Pablo Picasso, Fernand Léger, Piet Mondrian, Paul Klee, Giorgio Morandi, Nicolas de Stael, and Tal Coat are also featured in the museum. Fans of sculpture and archeology will certainly be fascinated by the surprises the Granet Museum has for them.

Admire works of art in one of the most beautiful mansions of the city, the Hôtel de Caumont

The Hôtel de Caumont art center is one of the most beautiful mansions of the city. Its Parisian influence shows the aesthetic characteristics of the eighteenth century. The French garden (idyllic setting for lunch or afternoon tea) and the music room have a charm such that one would stay there for hours. Throughout the year, Hôtel de Caumont hosts important exhibitions dedicated to the great masters of the history of art from the fourteenth to the nineteenth century.

A film devoted to the life of Aix-en-Provence painter Paul Cézanne is broadcasted. It is a tribute to the love of the artist for his native region, while evoking some of the highlights of his life, including his youth friendship with Zola and Renoir.

Unfortunately, we did not have time to visit Cézanne’s workshop because it was a little outside the city.

Take a break on the famous Cours Mirabeau

The Cours Mirabeau has become one of the must-see places in Aix-en-Provence. It is one of the busiest and most busy places in the city. For the morning coffee on the terrace while watching the city awake, lunch in the shade of plane trees or “happy hour” at sunset, it is always nice to stroll there.

Enjoy a cuisine with Provençal & Mediterranean accents at Côté Cour

We discovered this restaurant at once warm, chic and contemporary thanks to the good advice of Maxime Double, owner of the House of wines Baron Maxime.

As soon as we passed the door of Côté Cour, I had a crush on its winter garden and its voluptuous and refined decoration. The combination of sobriety and baroque blends perfectly to welcome lovers of a cuisine that we discover explosive and creative, with Provencal and Mediterranean accents. Behind this cuisine lies the talented Chef Ronan Kernen, famous for his performance in the culinary top chef TV contest 2011.

We left the place having spent a beautiful evening in a place with lively charm, our taste buds were still boiling and our eyes enchanted. Courtyard side has menus at very reasonable rates for the quality of dishes offered (47 and 75 euros). There is no reason to deprive yourself of this beautiful culinary discovery if you are visiting Aix-en-Provence.

Relax at Sextius Therme

The Sextius Baths are located in the heart of the city, on the same site where the Roman Consul Caius Sextius founded the Baths of Aquae Sextiae, in 122 BC At that time, the warm waters oligometallic, low salinity and weakly mineralized, were used to treat venous disorders, rheumatoid arthritis … Two thousand years later, it is a temple of well-being, bathed in a chic, luminous and soothing atmosphere. The thermal baths welcome you for the day, for a weekend, for a stay: scrubs, massages, massages, hot clay wraps, jets, aqua gym, sauna, hammam, aesthetics …

Stroll in the old town

Browse the pretty little streets of Aix-en-Provence for shopping is a real pleasure! Fashion, decoration, luxury, delicacies, between the latest trends and crafts everyone will find his happiness.

I must say that I had a great weekend in this city that I did not know. Next time, I will escape from the city to hike following the steps of Cézanne but also to discover the wines of the region including those of Château La Coste.

 

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